Filet : La lévitation optique

De la lumière pour faire léviter des objets… cela parait un peu fou, et pourtant…

Après la lévitation magnétique, la lévitation quantique et la lévitation acoustique, il existe maintenant la lévitation optique.

Des chercheurs américains ont développé une méthode permettant de faire léviter des objets macroscopiques (jusqu’à un mètre) à l’aide d’un faisceau de laser. Les travaux n’en sont pour le moment qu’à un stade théorique, cependant les chercheurs annoncent avoir mis au point une technique qui leur permet de faire léviter des objets à la seule force de la lumière.

Cette technique, s’il elle s’avérait réalisable, permettrait par exemple de diriger un engin spatial directement depuis la Terre grâce à un faisceau laser. L’engin n’aurait alors pas besoin de se charger en carburant et pourrait se déplacer très rapidement, permettant ainsi l’exploration de planètes situées hors de notre système solaire : « Nous n’y sommes pas, mais les principes de base sont posés », dit Harry Atwater, professeur de physique appliquée à l’université de Caltech.

Source : Futura-Sciences

A.D., collège Risso

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